Exame de sangue promete ajudar a detectar câncer de pulmão em fase inicial

Um exame de sangue, desenvolvido na Grã-Bretanha e já em teste também nos Estados Unidos, promete reduzir drasticamente o número de mortes e as despesas provocadas pelo câncer de pulmão. O exame, capaz de detectar a doença em estágio precoce, deverá ser testado em milhares de fumantes que se utilizam do sistema de saúde pública local, o NHS.

A doença mata cerca de 35 mil pessoas por ano na Grã-Bretanha, sendo uma boa parte, de fumantes. Ainda de acordo com o estudo, que vem fazendo experiências com o novo tipo de exame de sangue, 93% destas pessoas morre até cinco anos depois da manifestação dos primeiros sintomas.

Segundo o secretário de Saúde da Escócia, Harry Burns, os testes envolverão dez mil pessoas, sendo a maioria dos voluntários, fumantes – que, geralmente, desenvolvem a doença com mais frequência.

Burns explicou que, se as primeiras análises clínicas confirmarem a eficácia do exame, que atualmente custa aproximadamente 200 libras por pessoa, o mesmo poderá ser estendido a toda a população e oferecido pelo sistema público de saúde, democratizando assim, seu acesso.

“O diagnóstico precoce do câncer faz com que tenhamos mais chance de tratá-lo com sucesso, e, atualmente, 85% dos pacientes só têm o diagnóstico quando a doença está em estágio avançado”, afirmou Burns ao jornal The Guardian, acrescentando que a análise deve aumentar o número de diagnósticos precoces em 25%.

Para o criador do teste, John Robertson – professor de cirurgia na Universidade de Nottingham – os ensaios iniciais feitos nos EUA deram mostras de que o estudo está no caminho certo, já que os testes melhoraram os prognósticos de uma parcela considerável dos pacientes. O novo desafio de Robertson é desenvolver, num futuro não muito distante, mecanismos de diagnosticar precocemente outros tipos de câncer.

“Estamos trabalhando duro para trazer a detecção precoce de câncer de mama ao mercado no próximo ano. Também estamos trabalhando em exames capazes de diagnosticar cânceres de próstata, cólon e ovário. E um exame de sangue capaz de ajudar a detectar todos os tumores cancerígenos continua sendo o objetivo do nosso trabalho”, resumiu.

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